Compramos patinetes de fabricação chinesa e os dirigimos pela América em uma aventura épica

As viagens rodoviárias são legais. As viagens pelas estradas cross country são épicas. Em uma motocicleta é foda, mas e em uma scooter de US $ 1.000 com velocidade máxima de 50 mph?


Nós tentamos e vivemos para contar esta história:

Saindo da Califórnia

Meu companheiro de viagem Eric O'Dell, com vista para a costa do Pacífico da Califórnia.

A ideia toda começou quando Eric e eu estávamos fazendo um brainstorming para viagens. A única data que eu marquei foi um casamento que eu teria que comparecer em Nova Jersey em algumas semanas. Fora isso, eu era muito flexível. Na época, estávamos em San Diego, Califórnia, e decidimos fazer uma viagem de carro para a Costa Leste.

Dirigir pelo país teria sido divertido, Eric teve uma ideia melhor: fazer isso em motocicletas. O único problema era que as motocicletas são caras e não tínhamos muita experiência em pilotar. Então decidimos pela próxima melhor coisa: Scooters.


Achamos que duas semanas seriam tempo suficiente para chegarmos a Nova Jersey, especialmente com nossas duas novas scooters de marca. Partimos de San Diego em uma noite de um dia de semana. O sol tinha acabado de se pôr e já estávamos fazendo planos para uma degustação de vinhos em Napa Valley na noite seguinte.



The Two Scoots

Não consigo nem lembrar o nome ou a marca dessas coisas. O que me lembro é que eles tinham motores de 125 cc. Para colocar isso em perspectiva, as pequenas motocicletas têm um motor de 500 cc. Na verdade, os cortadores de grama ambulantes têm motores de 140 cc ou mais.


Essas máquinas eram novas quando as adquirimos e custavam cerca de US $ 1.000 cada, após os impostos. Não saia correndo para contar a todos os seus amigos sobre esse grande negócio. Eles não eram as coisas mais confiáveis.

Napa Valley

Flickr / Mat79


Aqui é onde eu pensei que estaria contando a você como o vinho era ótimo em Napa, mas Napa não aconteceu.

Dez minutos depois de nos despedirmos e de abraçarmos todos os nossos amigos, fomos parados por um policial.

Nossas scooters não eram legais nas ruas, de acordo com o policial. Cada um deles tinha uma pequena luz vermelha na parte frontal de ambos os espelhos retrovisores. Legalmente, apenas veículos de emergência podem ter luzes vermelhas apontadas para a frente, não scooters.

Para piorar as coisas, um de nós não tinha carteira de motorista adequada, apenas uma licença. Uma licença não permite que você viaje à noite na Califórnia. Também não tínhamos placas; eles não chegariam pelo correio por mais algumas semanas.


O policial poderia ter nos multado e mandado rebocar nossas scooters, mas, por sorte, fomos salvos pelo que eu chamaria de nada menos que um milagre. O que aconteceu foi que o parceiro oficial derrubou minha scooter de lado, por acidente. Ele se desculpou, e eu poderia dizer que ele se sentiu muito mal por derrubar uma scooter nova. Pessoalmente, eu realmente não me importava, eu apenas não queria ter problemas. Felizmente, os policiais não nos multaram ou nos rebocaram. Eles nos disseram para consertar as luzes vermelhas e andar apenas durante o dia.

Noite no parque

Sendo os cidadãos semilegais que éramos, passamos a noite debaixo de um arbusto em um parque local. Ficamos com vergonha de perguntar a um dos amigos se poderíamos passar a noite em sua casa depois de nos despedirmos. Usamos uma lona camuflada verde para esconder as scooters.

Os anjos

Aqui está Eric tentando se misturar com uma Harley. Qualquer pessoa que já passou um tempo dirigindo por Los Angeles sabe como pode ser horrível.

O que acontece com nossas scooters e outros veículos que não ultrapassam 55 milhas por hora é que não são permitidos nas rodovias interestaduais. Pensamos em quebrar as regras, mas já havíamos sido parados uma vez, então ficamos nas ruas laterais.

Levamos quase um dia inteiro para dirigir por Los Angeles. A certa altura, uma vespa picou meu queixo e fiquei parecendo Jay Leno por três dias. Eu mostraria uma foto, mas fiz Eric excluí-la.

Chegamos a Ventura, CA, naquele dia, ao norte de LA. Encontramos um campo de abacate para dormir naquela noite, ou talvez fosse um pomar de amêndoas. Dizemos aos nossos amigos que era abacate, porque abacate é mais frio do que amêndoa. Na manhã seguinte, acordamos um pouco antes de os sprinklers dispararem.

Pessoas gostam de atirar em coisas

Esta placa ao norte de Santa Bárbara está cheia de buracos de bala. O mapa fazia parecer que esta era uma estrada normal, e assim foi até chegarmos a este ponto. O pavimento terminou e estava praticamente ultrapassando o resto do caminho. Era a única estrada ao longo da costa que não era uma rodovia para o norte da Califórnia

Não estávamos fazendo um bom tempo, mas estávamos nos divertindo. As diferentes vistas e paisagens são algo que você costuma perder quando está pegando a rodovia. Pelo menos estaríamos em Napa pela manhã, certo?

Assim que minha scooter atingiu a marca de 600 milhas, a correia do meu motor estalou. Estávamos presos fora de Santa Maria, Califórnia, perto de um campo de cebola. Você poderia dizer que era um campo de cebola pelo cheiro. Você também poderia dizer que eles aplicaram recentemente uma nova camada de estrume.

Um caminhão de reboque nos pegou e deixou minha scooter em uma oficina Harley Davidson. Nós esbanjamos e passamos aquela noite em um motel.

The Gross Motel

O Gross Motel é o nome não oficial que demos a este lugar. No banheiro, eles tinham dois conjuntos de toalhas, uma para qualquer, 'trabalhos sujos', e outro conjunto para o seu rosto, eu acho.

Eu ainda usei as toalhas de rosto para esfregar minha bunda, embora.

Com apenas velocidades básicas de cabo e discada, passamos uma noite luxuosa assistindo a reprises de 'I Love Lucy'.

Depois de dois dias neste lugar, esperando minha scooter ser consertada na Harley Davidson, pegamos a estrada. Até pedimos uma correia de transmissão sobressalente para o caso de a scooter de Eric encontrar o mesmo problema.

Nesse ponto, havíamos comido quatro dias de nossa viagem de duas semanas. Também comemos burritos demais e várias xícaras de lattes de baunilha e mochas. Decidimos excluir Seattle de nosso itinerário e Napa Valley também.

Nevada Bound

Eric e eu, tentando sem sucesso tirar uma foto legal nas montanhas de Sierra Nevada.

Minha scooter estava rugindo e pronta (mais como ronronar e roncar), depois de ser equipada com uma correia de transmissão de kevlar que custou 15% da scooter inteira.

Começamos a ir para o leste, já que havíamos perdido tantos dias, e se íamos encontrar tantos soluços no futuro, precisávamos fazer a reserva rapidamente.

Dirigimos o dia todo por Fresno e California Valley, até Sacramento, Califórnia, onde passamos a noite com a prima de Eric, Leanne. No dia seguinte, estaríamos dirigindo pelas montanhas de Sierra Nevada.

Os caminhoneiros nos odeiam

Drivers também.

Contei quatro dedos do meio quando chegamos a Nevada. Não apenas essas scooters mal conseguiam atingir a velocidade de 50 mph, como eram péssimas na subida. Aqui você pode ver um semi-caminhão nos calcanhares de Eric.

Problemas da correia de transmissão - Parte 2

A correia de transmissão da scooter de Eric estava prestes a quebrar. Nós simplesmente não percebíamos o quão chato seria substituí-lo por conta própria, no meio do deserto de Nevada. Sem ferramentas suficientes, ficamos presos.

Preso em Nevada

Ficamos presos por quase dois dias.

Uma gangue de motoqueiros de cerca de vinte Hell’s Angels vestidos de couro nos ofereceu alguma ajuda, mas sem as ferramentas adequadas não havia nada que eles pudessem fazer.

O problema?

A correia não apertava ao redor do cilindro. Tentamos de tudo e nada funcionou. Estávamos enlouquecendo.

Tentamos esticar a correia de transmissão puxando-a. Depois de fazer isso pela centésima vez, percebemos que não ia funcionar.

A cidade mais próxima ficava a uma hora e meia de distância, se você estivesse descendo uma colina. Com a scooter de Eric fora de serviço, voltei para a cidade sozinho. Havia um pequeno salão com uma placa que dizia: 'Entrada Hippie nos fundos', junto com uma loja de ferragens e um monte de placas manchadas de sol 'saindo do mercado'.

Havia um velho sentado do lado de fora do que parecia ser um ferro-velho, mas na verdade era apenas seu quintal. Ele parecia ter cerca de 80 anos e tinha um daqueles cartazes de saída de negócios encostado em uma velha calhambeque. Havia um monte de peças de carros enferrujadas espalhadas do lado de fora, algumas perto o suficiente para tocar na estrada.

Contei a ele nosso problema e ele me deu algumas ferramentas gratuitas, conselhos e me desejou boa sorte.

Nós consertamos ... mais ou menos.

Eric, subindo em sua espécie de scooter fixa.

Depois de ficarmos frustrados por horas, finalmente conseguimos encaixar a correia de transmissão ao redor dos cilindros! Estávamos trocando cumprimentos e carregamos nossas scooters para a próxima etapa de nossa viagem.

O que não percebemos na época foi que puxamos a correia de transmissão no cilindro com tanta força que o cilindro ficou permanentemente esticado em uma posição de marcha alta. Não apenas qualquer alta velocidade. O cilindro foi esticado demais a ponto de a scooter não conseguir engatar uma marcha baixa e atingir velocidades de mais de 80 mph!

Colorado Limite

Finalmente, na estrada, Eric e eu dirigimos direto por Utah e entramos no Colorado.

A scooter de Eric teve problemas para subir, mas em terreno plano ele estava indo mais rápido do que seu velocímetro poderia ler. Em um ponto, ele disse que estava indo a pelo menos 85 mph.

Subir as Montanhas Rochosas não foi fácil. A scooter de Eric não suportou as encostas íngremes. Algumas vezes tive que rebocá-lo. Amarrei nossa lona na minha scooter e Eric a seguraria enquanto subíamos a colina. Infelizmente, minha barraca caiu no meu pneu enquanto eu o estava rebocando e fez vários buracos.

Este sorriso estúpido

Havia oito buracos em minha barraca. Estou aqui tentando amenizar uma situação terrível. Eu não estava sorrindo mais tarde naquela noite, quando fui dormir na beira da estrada, enrolado em minha lona como um burrito.

As lonas são folhas de plástico bem resistentes, então meu pescoço suava como um conjunto de bolas em Nova Orleans. Eu não teria coberto meu rosto se não fosse pelos milhares de mosquitos famintos por sangue.

Quase no topo

Andar de scooter pelas Montanhas Rochosas foi minha parte favorita da viagem. Os cheiros que atingem seu rosto são intensos, especialmente quando você atinge altitudes mais elevadas. Deve ser por isso que os cães adoram colocar a cabeça para fora da janela. Você deve tentar às vezes, a parte da scooter, não a coisa da cabeça para fora da janela.

Eu te falei sobre nossas velas de ignição?

Velas de ignição são essas pequenas coisas em seu motor que você não tem idéia que existam, até que não queiram mais funcionar. Essas coisas basicamente criam a faísca em seu motor quando você vai ligá-lo. Nossas scooters estavam tendo problemas com as velas, então continuamos comprando novas, mas elas continuavam quebrando.

Em vez de comprar e instalar novas velas a cada duas horas, colocamos algumas gotas de gasolina diretamente nas velas para dar partida no motor.

As Montanhas Rochosas tinham vistas incríveis. As pessoas eram muito legais lá também. Conhecemos algumas pessoas que nos ofereceram um lugar para pernoitar. Eu gostaria que tivéssemos aceitado a oferta, mas essas vistas só melhoraram e nunca pensamos em onde dormir até bem depois do pôr do sol. Passamos a noite em Aspen, atrás de uma construção.

The Very Top

Eric e eu paramos no topo das Montanhas Rochosas. Nossas scooters estavam mais lentas do que o normal, dada a altitude. A propósito, ainda não tínhamos nossas placas de carro.

Mais tarde naquela noite, nós nos mimamos e ficamos em um hotel. Nós até tivemos pizza entregue em nosso quarto. No dia seguinte, Eric acordou com uma fatia inteira presa ao pé.

Kansas Sucked

Deixe-me contar uma coisa sobre o Kansas que só eu e os motociclistas conhecemos. É plano, é chato e os insetos doem como o inferno quando atingem seu pescoço. Estou falando de insetos do tamanho de uvas. Imagine ser atingido aleatoriamente por uma bola de tinta a cada dez minutos por dez horas seguidas.

Graças a Deus pelas viseiras.

Descobrimos que tínhamos que trocar o óleo de nossas scooters a cada 300 milhas. Uma vez, esperei até a marca de 600 milhas e saiu cerca de uma colher de chá de óleo usado quando fui esvaziar o motor.

É provavelmente por isso que meu cachecol derreteu no meio do Kansas. Eu estava acelerando a todo vapor a uma velocidade constante de 50 mph, quando meu motor ficou curiosamente mais alto do que o normal. Após a inspeção, meu silencioso havia caído completamente em algum lugar do Centro-Oeste.

Duas horas de sono e três xícaras de café

Eric, depois de cerca de duas horas de sono e três xícaras de café no restaurante.

Precisávamos chegar a New Jersey em 5 dias. Assim, começamos a fazer 14-17 horas por dia de condução direta de scooter. Não ajudou que o motor de arranque da scooter de Eric parasse de funcionar. Felizmente, essas scooters tinham um ponto de partida da velha escola.

Mau funcionamento grave

Eric atropelou um daqueles refletores laranja que eles colocaram entre as pistas da rodovia. Não era qualquer refletor laranja. Este ficou dez centímetros fora do pavimento porque a estrada estava em construção.

Sim, não deveríamos estar na rodovia com essas scooters, mas isso teria nos salvado duas horas inteiras.

Achei que isso praticamente encerrou nossa jornada de scooter. Escondemos a scooter de Eric em uma vala perto da rodovia e colocamos a lona camuflada sobre ela. Acontece que estávamos muito perto de um motel com parada de caminhões cerca de uma hora a leste de Des Moines, Iowa.

Na manhã seguinte, nós dois subimos em minha scooter e entramos em Des Moines, onde o plano era alugar um carro e dirigir o resto da viagem até Nova Jersey.

Passeio nas costas por Des Moines

Dirigir por Des Moines na minha scooter foi a parte menos agradável da viagem de Eric. Eu tentei tirar uma foto nossa, mas ele me fez deletar, então essa dele vai ter que bastar.

Preciso lembrar que minha scooter não tinha silenciador, então fazia muito barulho. Também esqueci de mencionar que minha scooter estava em tão mau estado que, sempre que rodava a menos de 5 mph, o motor morria. A cada sinal ou luz de parada, o motor anunciava a todos em um raio de um quilômetro quadrado que estava cansado de funcionar.

Chitty Chitty Bang Bang

Aqui está uma demonstração de como iniciamos minha scooter. Observe como temos que segurar o freio e acelerar o acelerador para fazê-lo funcionar.

Na mesma noite, começou a chover torrencialmente. Eu ainda tinha que dirigir minha scooter até o local onde escondemos o Eric, para que pudéssemos escondê-los juntos.

All Night Drive

Dirigimos durante toda a noite e chegamos a tempo de passar nossos ternos e comparecer ao casamento. Não tenho fotos de casamento, mas comemos muito bolo e dormimos melhor do que há algum tempo.

A última corrida

Voltamos para buscar as scooters e as colocamos em um caminhão para a última viagem. Consertá-los teria nos custado mais do que comprar novos. A partir desta foto, parece que os dois ainda têm silenciadores, mas naquele ponto essas coisas eram apenas adereços.

Em conclusão

Apesar das desventuras, tivemos uma explosão. Eu recomendaria esta viagem a qualquer pessoa, apenas descubra como trocar o óleo e trazer protetores de ouvido para o caso de seu silencioso cair.

Eric agora mora em Michigan com sua esposa e um bebê recém-nascido. Atualmente moro em Boise, Idaho com minha esposa, onde opero um podcast doce.

Se você estiver interessado em saber mais sobre minhas viagens e desventuras, encontre-me em http://www.gothepodcast.com